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Le Bel Âge : Le blog senior de Stannah

Les jeux vidéos aident les seniors… à rajeunir

Gagner jusqu’à 7 ans de bonne santé mentale

L’université de l’Iowa vient d’achever une longue étude sur près de 700 volontaires de plus de 50 ans et les résultats sont plutôt surprenants. Tout le monde sait qu’en vieillissant on perd progressivement les fonctions majeures du cerveau qui agissent sur la mémoire, l’attention, la perception et la résolution des problèmes. D’après Fredric Wolinsky, professeur de santé publique et principal auteur de l’étude, « on n’a pas seulement prévenu le déclin des capacités cognitives, mais on a accéléré les facultés des joueurs ». Le jeu vidéo choisi semble simple. Avec « Road Tour », il s’agit d’identifier un modèle de voiture affiché rapidement sur une plaque d’immatriculation. À chaque niveau, la vitesse et les éléments de distraction augmentent. Au bout d’un an, ceux qui ont effectué des séances de 10 heures ont gagné au moins trois ans de bonne santé mentale, et même quatre pour ceux qui ont joué 14 heures. Le chercheur a une explication : « Avec l’âge, la vue se restreint à une sorte de « tunnel ». Le jeu vidéo favorise une vision panoramique et accélère les capacités cognitives. En moyenne, jouer pourrait se traduire par une amélioration de ses fonctions mentales d’1,5 à 7 ans. »

Un atelier sur-mesure pour découvrir les jeux vidéo

Il n’est pas question de devenir demain un champion de « Super Mario Bros » ou de « Angry Birds », mais de s’initier dans un premier temps à des jeux faciles et surtout de s’amuser. Les personnes qui participent à l’atelier « Game Older », organisé chaque mardi matin à la Gaîté Lyrique (3 bis rue Papin, Paris 3e), adorent. Elles confient avec assurance qu’elles rêvent un jour d’en remontrer à leurs enfants et petits-enfants. En attendant, ceux qui souhaitent allier jeux vidéo et entretien physique peuvent toujours investir dans une Wii de Nintendo. Parties de bowling et même matchs de tennis ou… combats de boxe, ça permet de se maintenir en forme en jouant (presque) pour de vrai. D’ailleurs, le groupe Medica a équipé ses 89 établissements de retraite avec la fameuse console. Pour ses responsables, elle est synonyme de bienfait physique et moteur tout en développant le lien social.